e. e. cummings
e. e. カミングス
(1894-1962)


e e cummings photo portrait

Edward Estlin Cummings。米国の詩人。1894年10月14日、米マサチュセツ州・ケンブリッジ市に生る。地元であるハーバード大卒。 第一次大戦中、フランスで救急車の運転手に志願したが、友人が手紙に平和主義論の意見を示したためスパイ疑惑にかけられ、4ヶ月拘留。
 戦後はニューヨークに落ち着いた。エズラ・パウンドらの形象主義イマジズムに呼応し、その口語的なリズムの採用、表現の短縮化・明確化、旧弊的な詩語法の排斥、形象(イメージ)によるメッセージの表現による自由詩の実践を試みる。やがて1918年頃には独自の詩の作風を確立。
カミングスの作風としては、とくに「私」を"I"でなく"i"など、一貫して小文字表記をもちい、句読点を省き、語の間の空白などを視的にうったえるよう工夫した詩であることが知られる。
 1924年、カミングスは、自分が師事していた スコーフィルド・セイヤー Scofield Thayer の妻、 エレイン・オア Elaine Orr と結婚。その間にもうけたナンシーは、エレインがまだセイヤーと結婚中に出産されている。しかしこの結婚も1年とつづかず、エレインは再婚してアイルランドに渡ってしまい、娘とのきずなを断たれてしまう。第二の結婚も失敗に終わった1930年頃を境とし、かつて生に肯定的な生き生きとした若者は、アメリカ文化への辛辣な批評家たる皮肉家へと豹変をとげる。
 しかしさて、1946年になって、そのころはすでに二六代大統領T・ルーズベルトの孫であるウィラード・ルーズベルトに嫁いでいた娘との再会をはたしたことは、じつに興味深い。画家の側面も持っていた詩人は、この娘の肖像画を描いている途中で、自分が実の父親であることを打ち明けたのだそうだ。


 
 
[Plato told]
  —e.e. Cummings plato told him:he couldn't believe it(jesus told him;he wouldn't believe it)lao tsze certainly told him,and general (yes mam) sherman; and even (believe it or not)you told him:i told him;we told him (he didn't believe it,no sir)it took a nipponized bit of the old sixth avenue el;in the top of his head:to tell him 1944

1 Sherman - William Tecumseh Sherman, a general of the Union Army in the Civil War who burned down and cleared Atlanta of its population, then laid a path of destruction from there onto Savannah. He is quoted as saying "War is Hell".
2 sixth avenue el - the elevated railway which once ran along Sixth Avenue of New York City but was dismantled in 1938-9. The scrapped metal was presumably sold to Japan.

 
[プラトンが言ってた]
   ―e.e.カミングス

  プラトンが言ってた

  のに:あいつ  
  信じやしなかった(キリストだって

  言ってたのに;あいつ 
  信じようと
  しなかった。)老子も
    
  もちろん言ってたし、
  シャーマン将軍だって
  (そうですよ、

  奥さん)
  言ってたし、
  それに
  (おどろくなかれ、

  なんと)あんただって
  言ってやったし、僕だって
  言ってやったし、みんなで
  言ってやった
  (けど信じちゃくれなかったんだよ、
 
  旦那)けっきょく
    昔の6番街の高架線電車エルを
    ニッポン製につくりかえた
  鋼鉄の一片が

  頭部に達することでしか、
  あいつにゃ言ってやることが

  できなかった。
           1944年

1 シャーマン将軍 - William Tecumseh Sherman. アメリカ南北戦争の北軍の将。「風と供に去りぬ」にもあるが、アトランタを焼き市民を 追放したのはシャーマンの率いる軍。アトランタからサバンナにかけてを焦土と化した。 「戦争は地獄だ」はその有名な一句。
2 6番街の高架線電車〔エル〕l - ニューヨーク市の6番街沿いに、 高架の上を走る電車であったが、1938-9 に取り壊された。そのスクラップ鉄を、日本に 輸出して売った、敵軍の弾となって返ってきたと皮肉っているのである。


Relevant Links

§ Modern American Poetry site's E. E. Cummings page.

I used Richard S. Kennedy's bio on Cummings to write up my short Japanese bio up above.
関連リンク

§ Modern American Poetry のサイトの E. E. Cummings page

この頁の巻頭に書いたカミングスの人と作品欄は、 このサイト内にあった Richard S. Kennedyによる人物・作品評を大いに参考にした。